Marx sagte in diesem Absatz von 1848 die sozialen Netzwerke und den digitalen Kapitalismus unserer Zeit voraus

Alles Feste verschwindet in der Luft, alles Heilige wird entweiht. "

Trotz all seiner Fehler (oder zumindest unplausiblen utopischen Visionen) kann nicht geleugnet werden, dass Marx sowohl seine subtilsten Aspekte als auch seine gröbsten Aspekte als wenig Kapitalismus verstand. Im ersten Kapitel des Kommunistischen Manifests, das 1848 geschrieben wurde, 150 Jahre bevor das Internet zur Technologie der Massenadoption wurde, sprach Marx von einem der Schlüsselpunkte des Kapitalismus, die wir heute sehen: "Alles Feste verschwindet in das Internet Luft, alles Heilige wird entweiht. " Dieser Satz, einer der am meisten kommentierten in der Geschichte der politischen Ökonomie, ist prophetisch. Der Kapitalismus schmilzt alles, macht das Material, die Beziehung zu den Produktionsmitteln zu einem spektralen oder vergänglichen Ding, das wir heute virtuell nennen würden. Und alles, was heilig war, wird zu einer Ablenkung und Hauptstadt. Die Passage verdient es, ausführlich zitiert zu werden (der Begriff "Bourgeoisie" kann gegen "Kapitalismus" ausgetauscht werden):

Die Bourgeoisie kann nicht existieren, ohne die Produktionsinstrumente und damit die Beziehungen zur Produktion und damit alle gesellschaftlichen Beziehungen ständig zu revolutionieren. Die Erhaltung der alten Produktionsmodelle war im Gegenteil die erste Existenzbedingung für alle bisherigen Industrieklassen. Die ständige Revolution der Produktion, die ununterbrochene Störung aller gesellschaftlichen Verhältnisse und die ständige Ungewissheit und Unruhe unterscheiden die Bourgeoisie von allen früheren Perioden. Alle festen, eingefrorenen Beziehungen mit ihren alten Meinungen und Vorurteilen sind verschwunden, und alle neuen, die sich bilden, werden datiert, bevor sie verknöchert werden können. Alles Feste verschwindet in der Luft, alles Heilige wird entweiht, und schließlich ist der Mensch gezwungen, sich seinen Existenzbedingungen und wechselseitigen Beziehungen gelassen zu stellen.

Das Bedürfnis nach einem Markt, der für seine Produkte ständig wächst, führt dazu, dass sich die Bourgeoisie über die gesamte Oberfläche des Planeten ausbreitet. Sie müssen überall nisten, sich überall aufbauen, überall Verbindungen herstellen.

In diesem Absatz sieht Marx die Globalisierung vor, die, wie wir heute alle wissen, vor allem die Art und Weise ist, wie der Kapitalismus seinen Markt ausweiten kann, damit seine Produkte weiterhin mehr und mehr Einkommen generieren können. Dies ist der Begriff, den wir heute von der Wirtschaft des unendlichen Wachstums sehen, mit verheerenden Folgen für die Umwelt und für die traditionellen Kulturen. Aber nicht nur das; zeigt irgendwie die Kultur dessen, was wir jetzt "programmierte Veralterung" nennen; Unternehmen lassen ihre Produkte nicht "verknöchern", sondern generieren neue Versionen, obwohl in Wirklichkeit die auf dem Markt befindlichen einwandfrei funktionieren. Ein "Smartphone" könnte ohne zu viele Probleme 10 Jahre halten, aber eine große Anzahl von Menschen entscheidet sich 1 oder 2 Jahre nach dem Erwerb dafür, sie zu ändern oder dem sozialen und Marketingdruck nicht zu widerstehen. Marx sagt hier auch die Instabilität voraus, die die Aktienmärkte mit seinen spekulativen Finanzen kennzeichnet, sowie die Politik des Schocks, die ständige Krise und die Unsicherheit, die unsere Zeit bestimmt. Marshall Berman schreibt darüber in einem Buch, das den Titel von Marx 'berühmtem Satz trägt:

Wie seine Energien, Wahrnehmungen und charakteristischen Ängste von den Impulsen und Spannungen des modernen Wirtschaftslebens ausgehen: von seinem unaufhörlichen und unersättlichen Druck zugunsten von Wachstum und Fortschritt; seine Ausweitung menschlicher Wünsche über lokale, nationale und moralische Grenzen hinweg; ihre Forderungen, dass die Menschen nicht nur Gleichaltrige ausbeuten, sondern auch sich selbst; die unendliche Verwandlung und der flüchtige Charakter all seiner Werte im Strudel des Weltmarktes; seine rücksichtslose Zerstörung von allem und jedem, der nicht in der Lage ist, einen guten Teil der vormodernen Welt zu nutzen, und seine Fähigkeit, die Krise und das Chaos als Sprungbrett für eine noch größere Entwicklung zu nutzen, um sich von seiner eigenen Zerstörung zu ernähren.

Was uns hier interessiert, ist der Satz: "Alles Feste geht in die Luft, alles Heilige wird entweiht." Der erste Teil des Satzes entsteht auf natürliche Weise, wenn Materie - natürliche Ressourcen - so genutzt wurde, dass es notwendig ist, einen ätherischen oder immateriellen Raum auszunutzen. Wie Douglas Rushkoff gezeigt hat, sind die digitale Welt und die sozialen Medien eine grundlegende Erfindung des Kapitalismus, der ohne Zügel weiter wachsen will. Der digitale Kapitalismus ist der Weg, die Zeit und Aufmerksamkeit der Menschen unabhängig vom Ort zu nutzen. Und das verändert, wie Marx sagt, unsere Beziehungen radikal; Wir interagieren immer mehr durch virtuelle Räume, ohne den Reichtum an physischem Kontakt und nonverbaler Sprache. Es wird erwartet, dass in den nächsten Jahren die virtuelle Realität oder die erweiterte Realität der neue Hit der kapitalistischen Technologie sein wird. Im wahrsten Sinne des Wortes wird die Welt auf einem digitalen Bildschirm, der uns überall begleitet, schmelzen oder verblassen, eine interaktive Simulation der realen Welt, die wir überall tragen. Paradoxerweise ist die Art und Weise, wie wir diese Technologie, die den Festkörper zum Schmelzen bringt, eingelassen haben, der Ansicht, dass sie es uns ermöglicht, "überall Verbindungen herzustellen". Dies ist der wesentliche Slogan, den beide Unternehmen, die Telefone herstellen, und ein soziales Netzwerk wie Facebook teilen: Sie verbinden uns mit anderen Menschen, sie verbinden uns mit unseren Freunden. Natürlich wissen wir heute, dass die Qualität dieser virtuellen Verbindungen nicht die gleiche ist wie die realen Verbindungen, die wir in der Welt herstellen. Somit ersetzt das Virtuelle die materielle Solidität der vollständig verkörperten Erfahrung.

Im letzten Teil des Satzes, "alles Heilige wird entweiht", ist dies das wesentliche Merkmal des Kapitalismus: dass alles Heilige es zum Geschäft macht und mit den wesentlichsten menschlichen Beziehungen profitiert. Was zum Beispiel fälschlicherweise als " Aktienwirtschaft " bezeichnet wurde, wurde in der Kommerzialisierung von allem Realität. Uber wurde anfangs als jener Dienst verkauft, in dem eine Person sein Auto "teilte"; Airbnb als Dienst zum "Teilen" oder Öffnen eines Teils Ihres Zuhauses für Menschen. Vielmehr bestand die " Share Economy " darin, alle unsere Beziehungen von dem Gedanken zu leiten, alle unsere Räume und alle unsere Beziehungen zu kapitalisieren. Dieser Ort in Ihrem Haus, an dem Sie einen Raum zum Meditieren, Beten oder Malen haben könnten, mieten Sie ihn besser bei Airbnb. Marx sprach zwar von Religion als Opium des Volkes und wies darauf hin, dass der Mensch sich vom "Scheinglück" der Religion befreien sollte. Aber bevor er dies sagte, sagte Marx in demselben Satz: "Religion ist der Seufzer der unterdrückten Kreatur, das Herz einer herzlosen Welt und die Seele herzloser Zustände." Und er bemerkte, dass der Kapitalismus allen anderen Berufen, die mit Ehrfurcht und Ehrfurcht gesehen wurden, seinen "Heiligenschein" wegnahm, genau wie dem Dichter und dem Priester. Das einzige, was glänzt, ist Geld. Der kapitalistische Wucher hat keine Bedenken, mit diesen echten Seufzern unterdrückter Kreaturen, mit dem "wahren Ausdruck des Leidens" und auch des Glücks, das sich in der Religion manifestiert, Profit zu machen. Indem es dies untergräbt, verursacht es irreparablen Schaden.

Schließlich war die Zeit der gefälschten Nachrichten, von Cambridge Analytica und den Echokammern, die offenbar die Demokratie in Frage stellen, von Marx bereits vorausgesehen worden. Marx umschreibt Goethes Faust und sagt: "Die moderne bürgerliche Gesellschaft, eine Gesellschaft, die so mächtige Produktions- und Austauschmittel heraufbeschworen hat, ist wie der Zauberer, der die Kräfte der Unterwelt, die er mit seinen Zaubersprüchen angerufen hat, nicht mehr kontrollieren kann." Wir sehen jetzt, dass ehemalige Führungskräfte von Google, Twitter, Facebook und anderen Unternehmen es bereuen, ein Monster geschaffen zu haben. Aber wer kann mit dem Monster umgehen, besonders wenn alle von den Spielsachen begeistert sind?